Valen

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El Trovador de la Alhambra

El 20 de septiembre de 2020 fallecía Francisco Valenzuela Ávila y muchos volvíamos a acordarnos de Valen, el Cantautor de las Cosas Sencillas o el Trovador de la Alhambra, como a menudo se le llamó en los 60 y 70. Había nacido en 1937 en la pedanía de Brácana, perteneciente al municipio granadino de Íllora. Muy niño, su familia se trasladó a Tocón, otra pedanía cercana, donde su padre regentaba una tahona. Desde los siete años hasta finalizar el entonces denominado Bachiller Superior estudió en los Escolapios de Granada. Ya en su adolescencia escribió sus primeras poesías y cuentos.

Finalizado el bachillerato, ingresa en la Facultad de Derecho de Granada e inmediatamente en su tuna, donde canta y toca la pandereta. Con la Tuna de Derecho actuó en Francia y en varias provincias españolas. No llegó a terminar su carrera, pues la música le tiraba más y sus poemas se publicaban en revistas universitarias y publicaciones locales. En 1963 forma con un amigo el dúo Frank y HenryAñade este contenido, que llegó a publicar un EP en Columbia, cuyos gastos fueron sufragados por ellos mismos.  En ese disco figuraba ya un tema firmado por él. Actúan asiduamente en bailes y festivales. Se dice que obtenían un gran éxito en sus actuaciones y eran muy populares, sobre todo entre las chicas granadinas.

Hace el servicio militar y deja sus estudios a punto de terminar. Plantea a sus padres que quiere dedicarse a la música profesionalmente y con cuatro mil pesetas se monta en un tren con destino a Madrid en 1965. Malvive en la capital vendiendo libros para el Círculo de Lectores, trabajando como agente de seguros y esperando la llegada del fin de semana para cantar en algún baile canciones románticas, temas italianos, boleros y cualquier cosa que estuviera de moda. Son locales como el Cielito Lindo, en Argüelles y los salones Beatriz, por la zona de Tetuán. Allí conocerá a Los Polaris, entre otros conjuntos madrileños, que le acompañarán en su primer disco. Con el viejo contrato con Columbia aún en vigor y  con el nombre de Paco Valenzuela grabará  un EP: “Rebelde / Dos Cruces / Huiré de Ti / Me lo Dijo Pérez” (Columbia, 1965). El disco pasa del todo inadvertido y la discográfica pasa también del cantante.

Decide presentar sus canciones a los hermanos García Segura, compositores y arreglistas que eran, además, propietarios del sello Tempo. Su influencia le permite inscribirse entre los participantes en el Festival del Duero, que se celebraba cada año en Aranda de Duero. Logra un tercer puesto con su canción “Risas por llanto” y el premio a la mejor letra con “En un mundo extraño”. Aparece un disco, el primero como Valen con “Risas por Llanto / Barro / En un Mundo Extraño / Camino de la Paz” (Tempo, 1966) y casi simultáneamente un sencillo: “La Canción del Otoño / El Músico Pobre” (Tempo, 1966). El EP se convierte en el disco más vendido en la breve historia del modesto sello madrileño y Valen es requerido para actuar en televisión. Su forma de cantar con un deje aflamencado y discretos melismas sin perder el aire de melodía pop y unas letras que eran postales poéticas que se recreaban en una vida sencilla gustaron mucho. Un nuevo estilo de cantautor que bebía en Juanito Valderrama y Antonio Molina, cargado de retratos sociales alejados de la canción protesta al uso, pero que hurgaba en algunos problemas sociales no pasó en absoluto desapercibido para la crítica.

Un sello puntero lo ficha rápidamente y su primer disco para RCA será “La Mano de Dios” (RCA, 1967). Tal vez esta es su canción más conocida. La que metió a Valen en el top 10 de ventas de singles durante varios meses y la que le convirtió en presencia cotidiana en la radio, la televisión y las revistas de la época. En ese mismo año, revalida éxito con “Recuerdos / La Carreta” (RCA, 1967). De nuevo aparece en las listas de ventas y la cara B de ese single obtiene gran notoriedad. Al público le gustan sus historias directas, se reconocen en esas historias de barrios de aluvión y vidas campesinas un tanto resignadas. RCA decide regrabar temas anteriores del cantante granadino y aparece de nuevo “El Músico Pobre / Risas por Llanto” (RCA, 1967) que continúa con la racha de buenas ventas. Tras dos años frenéticos, Valen baja el pistón. En 1968  edita un sencillo, que no alcanza el reconocimiento anterior: “La Vida Va a Empezar” (RCA, 1968). En los últimos días de este año sale en single «En cualquier Lugar del Mundo / En un Mundo Extraño» (RCA, 1968) , dos buenas composición con las que Valen vuelve a dar en la tecla y que al año siguiente se editará en formato extended play, apareciendo “En Cualquier Lugar del Mundo” (RCA, 1969). En este último aparece la versión de un tema mejicano clásico:  «Amanecí en tus brazos». El año 69 verá aparecer el primer LP del cantante de Granada. Es “Valen Canta a Valen” (RCA, 1969) con material ya editado anteriormente en los formatos pequeños. Cierra este año fundamental en su carrera con un nuevo sencillo: “La Ciudad de la Luz” (RCA, 1969), una gran canción que en la cara B llevaba «Manzanas azules»  que va a ser una de las canciones fundamentales en la carrera de Valen. Esta canción sería una de las llaves en su carrera americana, que se inicia este año con su participación en el Festival de la Canción de Mexico con «Quiero amarte».

En 1970 editará en España dos sencillos, el segundo se vendió mejor que el primero, pero sin entrar en los hit parades. Con “La Pastora” (RCA, 1970) vuelve a incidir en el bucolismo rural y con “Si yo Pudiera Hablar con Dios” (RCA, 1970) nos remite a una temática cuasi religiosa, dos inspiraciones recurrentes en sus letras. Los años impares le funcionaban bien a Valen y en 1971 vuelve a reencontrarse con el éxito y ese verano su “Caminito de la Playa” (1971, RCA) se escucha por todas partes. Es quizás el tema más premeditadamente comercial de su factura. Para el cantante es especialmente querida la canción que preside su siguiente sencillo: “La Chica Soñada” (RCA, 1971) dedicada a Lupe, una chica que por entonces le gustaba y que muchos años después, en 1994 se casaría con él. Esa chica soñada también encabezará su segundo long play, “Caminos de la Vida” (RCA, 1971).

Valen seguirá componiendo, actuando y editando discos en España durante casi toda la década de los 70, pero su estrella se irá apagando, posiblemente debido a una falta de evolución en su estilo que, a pesar de su meticulosidad con los arreglos e interpretaciones, hacen que suene a algo ya escuchado anteriormente. En esos años destacan discos como “El Poeta y la Niña” (RCA, 1972), “Adonde Irías, adonde Vas” (RCA, 1974) y sobre todo “Amar a Laura” (RCA, 1973), cuya letra sirvió de historia a una fotonovela de igual título protagonizada por dos grandes cantantes de la época, Junior y Karina. Aprovecha este momentáneo tirón comercial para editar el LP: “Valen” (RCA, 1973), que recoge todos estos temas anteriores.

Tras algunos singles muy pobres en ventas y un LP olvidado y olvidable: “Cuando se Muere un Amor” (RCA, 1975) del que también se extrae un single de igual título y portada , su sello discográfico intenta relanzar la carrera de Valen. Lo hace con “Después de Ti, Nadie más” (RCA, 1976), que participa en el Festival de Benidorm y es eliminada a las primeras de cambio. Ahí, decide dar por terminado el contrato y Valen queda fuera del tablero discográfico. En 1978 grabará con Marfer el que puede considerarse el último disco de la primera parte de su carrera: «Libérate» (Marfer, 1978).

Las canciones de Valen se editaban regularmente en Venezuela, Colombia, México y Argentina, donde era un cantante bastante conocido. En 1979, el cantante hace las maletas y emprende su carrera americana que le llevará a vivir en Buenos Aires, Cali, Guayaquil y Miami, entre otras ciudades y a actuar en el Madison Square Garden y otras muchas prestigiosas salas de aquel continente. En España se le olvida y no edita en ese momento ninguno de sus discos americanos, que solo años después y en autoedición serán, en parte, conocidos aquí.

Da por finalizado su periplo americano en 1987, año en que un Valen maduro regresa a España. Va a editar varios discos con la etiqueta Caropol Records, un sello que esconde su propia autoedición y del que el cantante es el director y único miembro. Cuenta en alguno de ellos con la ayuda en la producción de Mario del Castillo, especialista en hacer y deshacer sellos más o menos fantasmales. Los discos de Caropol los hemos señalado por esta razón como autoeditados en la discografía que acompaña este perfil biográfico.

De esta época de madurez en que cuenta con actuaciones memorables que buscan recordar a aquel Valen de finales de los 60, pero cuyos discos son poco distribuidos y menos vendidos hay que destacar su LP “Andalucía Flamenca y Romántica” (Autoeditado, 1991) en que pone a música a todas y cada una de las provincias andaluzas, cantándoles a golpe de seguidilla, petenera y soleá, un esfuerzo notable que cayó en el saco roto de un cantautor con una carrera ya amortizada. Otros trabajos de esa época son “Loco por Ella” (Autoeditado, 1992) o “Corazón de Poeta” (Cocodrilo, 1998). También lo intenta con sencillos como “Te Han Hablado de Mí” (Autoeditado, 1988), que supuso el regreso a la discografía española o “Entre dos Amores / Loja en Feria” (KMC-Record 83, 1993) que al año siguiente se convertiría en el CD “Las dos Españas” (KMC-Record 83) producido por Mario del Castillo, un luchador de la música siempre con la independencia por bandera. Estos y otros incluyen destacables canciones y la sabiduría madura de Valen prevalece, pero son discos condenados de antemano al anonimato, aunque alguno de ellos se haya visto reditado en los últimos tiempos.

Con el cambio de siglo Valen regresa a Granada, repartiendo su tiempo entre esta ciudad y su querido pueblo de Tocón, donde fallecería finalmente en 2020 a los 83 años. En estos años de vejez abrazará su otra pasión, la literatura, editando dos poemarios, una novela y varios cuentos, siempre con su trazo sencillo y tremendamente humano, siempre atento a los pequeños detalles, a los sentimientos más desapercibidos.

Valen supuso un cantautor distinto al resto de sus contemporáneos. Formalmente, fue tal vez el primero en casar el pop con el flamenco y la copla. En el fondo, siempre letras teñidas de humildad descriptiva, de amor y comprensión por las personas y los paisajes que le rodearon durante su larga vida.

NOTA.- En la Guía del Pop Español (Vicente Font y otros. Ed. AIE) aparecen censados otros discos de sus últimos años y alguno de su etapa americana nunca editados oficialmente en nuestro país.

Álbumes:

Corazón de Poeta

1998

José Luis Alvárez cobija a para crear este LP en el que con doce breves canciones el cantautor de antaño...

Las dos Españas

1994

Un trabajo hecho mano a mano y con escasos medios entre y el productor y músico Mario del Castillo. Muchos...

Entre dos Amores / Loja en Feria

1993

Otro sencillo de un cantautor maduro y otra referencia andaluza desde la primera nota. La copla entendida como lo hacía...

Loco por Ella

1992

Este LP y particularmente el tema “Loco por ella”que le da título general, es el trabajo más conocido del Valen...

Andalucía Flamenca y Romántica

1991

se transforma en cantaor flamenco para cantarle una canción a cada provincia andaluza con el único acompañamiento de una guitarra...

Loco por Ella

1991

En 1991 Valen saca este single, que es una sonda para calibrar la posibilidad de sacar todo un LP. Aquí...

Te Han Hablado de Mí

1988

Este single marca el regreso a España de . Son canciones grabadas antes en América y en el que casi...

Libérate

1978

Marfer ofrece a la posibilidad de volver a grabar casi dos años después de la finalización de su relación con...

Después de Ti Nadie Más

1976

gasta su última bala en Benidorm, concretamente en su festival y lo hace con una balada sensiblera con estrofa suave,...

Cuando se Muere un Amor

1975

En 1975 y sus mentores discográficos deciden jugársela y grabar un nuevo LP, esta vez con diez temas inéditos, pero...

A dónde Irías, a dónde Vas

1974

Una canción a medida de los ya pocos fans que le iban quedando a . Un tema que podría haber...

Alegre Mamá

1973

En realidad este sencillo solo tiene una canción, al menos una nueva canción porque la cara B incluye un tema...

Amar a Laura

1973

Esta canción tiene su historia. No fue para nada un encargo, pero dio pie a la publicación de una fotonovela,...

Valen

1973

A excepción de dos canciones, todo lo demás es ya bien conocido, haciendo, en la práctica de este long play una...

Sentimiento

1972

nos regala una rumba con muchos vientos, mucha percusión y aires a lo . “Sentimiento” busca con descaro la comercialidad...

El Poeta y la Niña

1972

Vuelve a su ser natural y a contarnos historias de amores entre poetas pobretones y niñas snob que irremediablemente se...

Caminito de la Playa

1971

Escribía yo en la biografía de que ésta era una de las canciones más comerciales del repertorio de Valen, y...

Caminos de la Vida

1971

Siete de las canciones incluidas en este long play ya eran conocidas por haber sido editadas en anteriores singles y...

La Pastora

1970

Tras varios discos tremendos, baja el pistón con este disco que obtuvo escaso reconocimiento. No es un mal disco, pero...

La Ciudad de la Luz

1970

Excelente disco del cantautor de la Alhambra. Un sorprendente en un tema que conjuga la sicodelia, el jazz y la...

En Cualquier Lugar del Mundo

1969

“En cualquier lugar del mundo” es otra de las canciones importantes en la trayectoria de y fue protagonista de varios...

Valen Canta a Valen

1969

Las doce pistas de este primer LP del cantautor granadino ya habían sido editadas antes por RCA en extended play...

La Vida Va a Empezar

1968

RCA quiso convertir a en un o un ; es decir en un cantante tipo crooner y pinchó porque Valen...

En Cualquier Lugar del Mundo / En un Mundo Extraño

1968

RCA vio un hit seguro para “En cualquier lugar del mundo” y se aprestó a publicarla también en formato single,...

La Mano de Dios

1967

Con el paso a RCA a se le abrieron unas puertas que le permitían contar con buenas orquestas de grabación,...

Recuerdos / La Carreta

1967

Otro disco en que la cara B fue mucho más apreciada que la A. En ésta “Recuerdos”  es una canción...

El Músico Pobre / Risas por Llanto

1967

RCA había encontrado un filón en . Sus discos funcionaban bien y se vendían sobre todo en provincias y pueblos,...

Risas por Llanto / Barro / En un Mundo Extraño / Camino de Paz

1966

recurre a Tempo, el sello familiar de los hermanos García Segura. Greg Segura al frente de su orquestina esquemática acompaña...

La Canción del Otoño / El Músico Pobre

1966

Apenas dos discos, un extended play y un single grabó en su trayectoria en Tempo, pero fueron absolutamente decisorios en...

Rebelde / Dos Cruces / Huiré de Ti / Me lo Dijo Pérez

1965

Una rareza discográfica este disco donde acompañada por las guitarras y la batería de se apuntan a ese spanish sound...

Grupos:

Ismael y son los dos próceres del...
Si se confeccionara una lista con las...
Se trata de una de las bandas...
Tildadas ahora de conservadoras y ñoñas, en...
Después de medio siglo de actividad musical,...

Comentarios

  1. Aparecen censados otros discos de sus últimos años y alguno de su etapa americana nunca editados oficialmente en nuestro país.

    Esto no se entiende bien, que tiene mas cd que no le dejaron publicar¿?
    Y de esos de América se podrían saber los que son

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