Karina

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La princesa rubia del pop español

Tildadas ahora de conservadoras y ñoñas, en su momento las chicas yeyé supusieron un revulsivo en la pacata sociedad española de principios de los 60. Eran mujeres, casi niñas, que tomaban la iniciativa en la moda y la música, saltándose a la torera algunos convencionalismos atávicos. De todas ellas, la más destacada, la que más discos vendió y la que ha tenido una carrera más larga, ha sido Karina. Nacida en Jaén, se traslada con su familia a Madrid a finales de los 50. Son años difíciles en los que la mayor juerga dominical consistía en pasear por las calles del centro mirando escaparates.

En 1961 la joven María Isabel Llaudes gana un concurso radiofónico en La Voz de Madrid y lleva a casa tres mil pesetas, cantidad nada despreciable. Aquel triunfo hace que se fije en ella la RCA con la que graba un par de discos con versiones de canciones participantes en el Festival de Benidorm de aquel año, manteniendo su verdadero nombre y apellido. También pone su voz en jingles publicitarios para la radio y se patea las emisoras madrileñas en todo concurso canoro que se organizase. Pero su carrera no acaba de despegar.

En 1963 un cantante cubano afincado en España, Juan Pedro Somoza, la recomienda para entrar en el elenco del programa televisivo Escala en Hi-Fi, un mítico espacio presentado por Mochi en el que jóvenes actores y actrices hacían play back de las versiones originales de las canciones que triunfaban, siguiendo un endeble hilo argumental. Ellos y ellas movían la boca, lucían palmito e intentaban aparentar que eran Silvie Vartan, Elvis o The Beatles, pongamos por caso. Esta actividad, que cada domingo por la tarde inundaba los televisores en blanco y negro, hacía famosa la imagen de aquellos jóvenes. Por eso en 1963 Maribel Llaudes, rebautizada Karina por Torrebruno en un programa de radio, es fichada por Hispavox y comienza auténticamente su carrera.

En sus primeros discos abundan covers de éxitos foráneos. Connie Francis, Peter, Paul & Mary, Marie Laforet, Rita Pavone, Françoise Hardy y otros son versioneados por Karina, rodeándose en grabaciones y actuaciones de los mejores conjuntos madrileños del momento, tales como Los Pekenikes, Los Continentales o Los Jaguars, éstos últimos formados por militares norteamericanos de la base aérea de Torrejón. Son años ingenuos en los que el pop español daba sus primeros pasos y que casi todos sus protagonistas recuerdan como los más felices de sus vidas. En poco se diferenciaba entonces la carrera discográfica de Karina de otras chicas ye yé.

Su primer éxito importante va a venir de los inevitables festivales de la canción, concretamente del Festival de Palma de Mallorca de 1965, donde triunfa con una canción de Alberto Cortez: “Me lo dijo Pérez”. Es una de las canciones de aquel verano, pero también el autor e intérprete citado y Los 3 Sudamericanos hicieron versiones que vendieron tanto o más que la de Karina.

Por entonces, la jiennense recríada en Madrid representaba un perfecto equilibrio entre lo nuevo y lo clásico. Pícara pero buena chica, moderna pero sin estridencias rompedoras,  alegre pero recatada. Karina estaba sentando las bases para gustar por igual a dos generaciones muy distantes en sus concepciones vitales. Su mánager, Emilio Santamaría (por cierto, padre de Massiel) dirige su carrera lentamente, pero sin pasos atrás.

En 1966 va a conocer a Rafael Trabuchelli, que ve en ella grandes posibilidades. Prepara para ella “Concierto para enamorados”, versión de un tema norteamericano basado en una melodía de Bach. El disco no es un bombazo, pero afianza la carrera de nuestra artista. Ese mismo año obtiene por votación popular el título de mejor cantante yeyé. Karina está preparada para el gran salto. Por otra parte, se le conoce su primer novio serio: Tony Luz, guitarra de Los Pekenikes, que luego tendría una larguísima carrera en bandas como Zapatón y Bulldog.

Ese salto al que antes nos referíamos va a venir por una doble vertiente: el cine con “Los Chicos del Preu” (1967) de Pedro Lazaga, película coral en la que también interviene un casi desconocido Camilo Sesto. La otra vertiente va a venir con la canción: “Romeo y Julieta”, que no alcanzará el nº 1, pero que pasará semanas y más semanas en el top 5 de ventas.

A partir de ahí, todos los discos de Karina van a alcanzar posiciones punteras hasta llegar a “La Fiesta / Las Flechas del Amor” (Hispavox, 1968), que a principios de 1969 estará siete semanas consecutivas en el nº 1. Karina es en esos momentos la cantante española más popular, y esa popularidad llega con todo su esplendor a Sudamérica. Entre tanto ha ido consolidando una carrera cinematográfica con películas de consumo juvenil como: “La Chica de los Anuncios” (1968) de Pedro Lazaga. También fue muy importante para la popularidad de esta artista la promoción añadida que supuso la edición de sus discos para fines publicitarios por parte de la marca de brandy Fundador y refrescos Mirinda. Estas ediciones, que se regalaban con estos productos, llenó de discos de Karina los hogares españoles.

A finales de 1970 es seleccionada para participar en el programa televisivo Pasaporte a Dublín, una especie de OT para consagrados, que durante todo aquel invierno en hora de máxima audiencia se asoma a las pequeñas pantallas para obtener el premio de representar a España en Eurovisión. El plantel es espectacular: Nino Bravo, Rocío Jurado, Junior, Encarnita Polo, Jaime Morey, Los Mismos… Karina podrá con todos y será la elegida para Eurovisión con una canción de su novio Tony Luz: “En un mundo nuevo”, con la que quedará segunda en la cita irlandesa. Esa canción vuelve a colocarla en el nº 1 absoluto de ventas durante dos semanas. Al tiempo, su LP, “Pasaporte a Dublín” (Hispavox, 1971), se convertirá en un hit entre los discos que giran a 33 r. p. m. y vendrá acompañado de película: “En un Mundo Nuevo” (1971) de Ramón Torrado.

A partir de ese momento la carrera de Karina va a iniciar el declive. Sus discos ya no se venden como antes, las galas poco a poco escasean. En 1973 se casará con Tony Luz para separarse poco después. En 1974 nos va a brindar un nuevo destello con su álbum: “Lady Elizabeth” (Hispavox, 1974), título con el que quiere evidenciar que ya no es la yeyé de antaño, sino una señora de la canción hecha y derecha. A pesar de su originalidad y buena factura, el disco no la devuelve a los primeros puestos.

Desde 1976 su carrera se oscurece por completo y a principios de los 80 se establece durante un tiempo en México, donde sigue grabando discos que aquí ni siquiera se editan. Casada y separada en tres ocasiones, debe enfrentarse a finales de esa década a un cáncer. Son años durísimos en los que todos le dan la espalda. Recuerdo una actuación en una discoteca de mi pueblo hacia 1992 o 1993 en la que se presentó con su hermano Paco y música pregrabada sobre la que cantaba sus viejos éxitos, mientras el escaso público le hacíamos los coros con otro micrófono.

Vencida la enfermedad y la insidia de los que la tratan como un juguete roto, serán sus compañeros las que la rescaten en 1994 para el espectáculo Mágicos 60 junto a Tony Ronald y Micky, entre otros. El show recorre toda España y la princesa del pop vuelve a granjearse el aplauso del gran público. Vuelve a televisión y sus reediciones y recopilatorios en formato CD se venden aceptablemente. Realiza nuevas grabaciones de históricas canciones de los 70 y mantiene su tirón en el circuito de oldies. Es requerida como consejera y jurado eurovisivo. Hoy nadie duda que Karina ha sido una de las más grandes del pop español y una historia de nuestra música es simplemente imposible sin su participación y reconocimiento.

Durante los 90 y ya en el siglo XXI Karina siguió grabando discos con un repertorio basado fundamentalmente en versiones de clásicos de la música sudamericana y viejos éxitos de los albores del pop. Ninguno de ellos tuvo una excesiva repercusión, aunque sus recopilatorios siguieron siendo una apuesta segura en cuanto a ventas se refiere. En 2010 recibió el homenaje de la AIE. En la actualidad trabaja en el anhelado proyecto de preparar un musical con el que despedirse de los escenarios. Este mismo año ha aparecido en varias televisiones recordando sus grandes canciones de siempre.

Para no hacer excesivamente amplia y repetitiva, no se han incluido en la discografía anexa las recopilaciones (más de veinte) que se han publicado con los éxitos de su época dorada (1967-1971) y las reediciones en CD de sus discos.

Álbumes:

Gracias

2003

Tras algunos años fuera de los estudios, regresa a la actividad discográfica con un LP mejor producido que los precedentes...

Karina en México

1999

se afincó en México los años 1980 a 1982. Allí grabó para el sello Orfeón hasta tres LP que no...

Viva el Amor

1994

Nuevo LP en el que se demuestra de forma fehaciente que la hora de había pasado mucho antes. Un batiburrillo...

Engañada

1992

Disco refrito sacado al mercado por una marca independiente en el que se recogen piezas de muy diversa procedencia. Temas...

Auténtica

1990

Con este LP entra de cabeza en el circuito de viejas glorias, u oldies si lo prefieren. Diez temas que...

Ayer y Hoy

1989

Después de su larga estancia mejicana, tres matrimonios, algunas parejas, rupturas y con Hispavox y alguna marca subsidiraria reeditando sus...

Siempre está en mi Corazón

1987

Disco con el que volvía a grabar en España, aunque lo hiciera casi a hurtadillas y con muy escasa promoción...

Deja Ya de Llorar

1977

Con este sencillo se cierra la colaboración Hispavox-, que había durado catorce años y en la que la cantante había...

Canta Conmigo / Curro

1976

va a cerrar (o eso creíamos todos) su carrera con este sencillo de escaso lustre, que pasó desapercibido en tiendas...

Nosotros Fuimos / Don Narciso

1975

En plena crisis matrimonial se edita este muy poco conocido sencillo de . Sería el último que haría junto a...

La Golondrina / La Publicidad

1975

La nueva pareja de es también músico… y muy conocido y reconocido. Se trata de , el Rodrigo de ....

Lady Elizabeth

1974

Consciente del declive que en los últimos tiempos ha tomado su carrera y tras un 1973 en blanco, pone en...

Tú Serás mi Baby / Luna Blanca

1974

Primer y más recomendable sencillo de los dos que se publicaron con el material procedente del LP . En él...

Oh, Carol / Lady Elizabeth

1974

Sencillo procedente del LP con dos temas de muy distinta factura y una evocadora portada en la que James Dean...

Un Niño

1974

Sencillo no incluido en ningún LP, con el que cierra el año 1974. Nos fijamos especialmente en el tema que...

Ven, Aquí Siempre Estaré / Mañana

1973

“Tras un largo silencio debido a su matrimonio, se encuentra en plena actividad artística. Está formando un nuevo grupo, prepara...

Tiempo al Tiempo

1972

Con este long play va a iniciar un rápido declive después de nueve años en continuo ascenso. “Tiempo al Tiempo”...

Este Mundo en que Vivimos / Al Pasar los Años

1972

Secuela del LP “Tiempo al Tiempo” (Hispavox, 1972), que utiliza en la cara A un tema no incluido en el...

En el Amor

1972

Disco muy flojito con dos temas extraídos del LP: . La cara A es una balada ñoña con escasos alicientes...

Eurovisión 71

1971

Durante el primer trimestre de 1971, TVE puso en todos los hogares cada sábado por la noche, las eliminatorias de...

Yo te Diré / Engañada

1971

No era pequeño el problema de suceder a un disco que había alcanzado el nº 1 de ventas y había...

Pasaporte a Dublin

1971

TVE organizó un concurso entre figuras consagradas para elegir representante para Eurovisión. El título de aquel espacio en hora de...

Colores / Mi Diario

1970

Era imposible, o casi, mantener el ritmo de ventas alcanzado en 1969. Y los dos sencillos editados en 1970 vendieron...

Colores

1970

era evidentemente una gran vendedora de discos pequeños, pero parecía lógico poner en el mercado un LP que recogiera réditos...

Tú y Yo / Yo te Sé Perdonar

1970

Como ni el disco pequeño, ni el grande semirecopilatorio precedentes habían funcioando, vestida de Caperucita afronta este nuevo sencillo con...

Regresarás

1969

“Buscando en el baúl de los recuerdos uuuh” Una en racha comercial inicia 1969 con otro disco redondo, de esos...

Qué Mas Te Da / El Sendero Amarillo

1968

Este sencillo y su canción principal quedaron un tanto oscurecidos al ir, cronológicamente hablando, engastados entre los dos singles más...

La Fiesta / Las Flechas del Amor

1968

Con este disco se va a colocar siete semanas seguidas en el nº 1 de ventas. Un single con dos...

El Libro de Magia / Cuando Llega el Amor

1967

Con este sencillo una nueva da sus primeros pasos. Va a dejar de ser la chica yeyé por antonomasia para...

Banda Sonora Original Los Chicos del Preu

1967

En 1967 la ya imparable se asoma al cine con una comedia juvenil titulada “Los Chicos del Preu” (Pedro Lazaga,...

Romeo y Julieta / La Fortuna y el Poder

1967

Con “Romeo y Julieta” va a dar el salto definitivo. Es cierto que no llegó al nº 1 de ventas,...

Concierto Para Enamorados / Voy a Buscarte / Tu Amor de Ayer / Siempre Hay Algo que me Recuerda a Ti

1966

J.S. Bach compuso para los estudios de clave de su hija Ana Magadalena Bach, un álbum de sencillas melodías para...

Viviré / Hierba Verde / El Cinema / Mi Amor

1966

Como Bach había funcionado en el EP anterior, ahora le tocó a Brahms. Pero segundas partes nunca fueron buenas y el...

A Quien Pueda Interesar / Doctor Zhivago / Ya Verás / Amanecer

1966

Aunque se conocían desde sus inicios, habían colaborado en actuaciones y en alguna grabación promocional, éste disco inicia de forma...

Muñeca de Cera / Terry / Goldfinger / Me Gusta la Gente

1965

France Gall ganaba Eurovisión 65 con un tema compuesto por el controvertido Serge Gainsbourg, ahora, después de muerto, alabado por...

Me lo Dijo Pérez

1965

“Me lo dijo Pérez” es una de las canciones más recordadas de mediados de los 60. Con ella se iniciaba...

Puedo / Volverás / Mi Chico / Hago Mal en Quererte

1964

Hispavox intenta reconducir la carrera de por derroteros más ortodoxos; es decir, melódicos al uso. En este EP bien podría...

Karina con Los Jaguars

1964

era considerada una de los suyos por los conjuntos madrileños de la época y se le solía ver acompañada en...

Prometida

1963

El histórico primer EP que grabó con este seudónimo que se convertiría en un autentico nombre de pila, nos muestra...

Si Fuera una Princesa / Me Voy / Dile / Si mi Almohada Hablara

1963

La enésima versión castellana del “Tell him” de The Exciters encabeza este EP de . No es una lectura destacable...

Grupos:

“Ella fue la auténtica chica ye yé....
Junto a y forma el trío de...

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