Niños Mutantes

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Una de las grandes sensaciones de la escena indie española, que han conseguido llegar a un público más amplio

Nani Castañeda, batería, y Miguel Haro, bajista, formaban parte de Mama´Baker, un grupo que se había hecho ya con un nombre y un reconocimiento en la escena indie granadina. Su amigo Juan Alberto Martínez acude con frecuencia a sus ensayos. Es un buen letrista y escritor de canciones, y poco a poco empiezan a colaborar, considerando la posibilidad de que esa colaboración sea permanente. Hasta que deciden, en lugar de integrarse Juan Alberto en Mama´Baker, formar juntos un grupo paralelo. De esta forma, con formato de trío, inicia su andadura en 1994 Niños Mutantes.

En un principio se dedican a grabar y mover sus maquetas (un total de cinco: cuatro caseras, con su propio equipo, y una en Estudios Bernardi de Granada), que remiten a publicaciones como Rockdelux, Subterfuge, Rock Indiana o Mondo Sonoro, entre otras. Las canciones encuentran buena acogida y obtienen muy buenas críticas, sonando también con cierta frecuencia en emisoras como Canal Sur Radio y Radio 3, especialmente en los programas Diario Pop y Disco Grande, donde son elegidas entre las mejores maquetas del 95 y del 96. Asimismo, van ganando público a través de sus conciertos y participan en numerosos concursos, con bastante éxito (Paranoid, Rock ’m’ Pilas, Diputación de Granada, Oviedo Múltiple o Lagarto Rock, entre otros).

Precisamente tras su participación en el concurso Oviedo Múltiple, en 1996, del que son finalistas, comienzan los contactos con Roberto Nicieza, responsable del sello asturiano Astro Discos. Como resultado de ello, se inicia a finales de 1997 la grabación de su primer disco, que terminan en febrero de 1998,  con la producción de Paco Loco, en los estudios ODDS Sur del Puerto de Santa María. En abril de 1998 se edita su primer tema, «Veneno-Polen» en el CD recopilatorio «Astro Bueno» (Astro, 1998) que edita la revista Factory. Por fin, ya en julio de ese año, verá la luz su primer disco, un single de cuatro canciones, «Niños Mutantes» (Astro, 1998).

El corto obtiene muy buenas críticas y el lanzamiento del debut en larga duración no se hace esperar: en octubre de ese mismo año sale a la calle “Mano, Parque, Paseo” (Astro, 1998), que contiene catorce canciones muy influenciadas por el rock alternativo americano de principios de los 90 (grupos como Pixies, Pavement o Dinosaur Jr.). El disco resulta un gran éxito de crítica, y pone al grupo, que ya es un cuarteto (en el verano de 1998 se unía al grupo como guitarrista Manolo Requena), definitivamente en circulación, concediendo entrevistas a diferentes medios (Mondo Sonoro, Rockdelux, El País de las Tentaciones, Popular Uno, etc) y sonando en las principales emisoras del país. Además el vídeo de «Veneno-Polen», llega al número 2 de la lista del programa Fórmula Uno del Canal 2 Andalucía y a los primeros puestos de Sol Música. Logros importantes para un grupo que se mueve en el panorama independiente, ayudado, eso sí, por su sonido, guitarrero pero melódico y fácil de escuchar, y por las letras en castellano.

De esta forma, las ventas funcionan razonablemente bien, y Niños Mutantes actúan, con bastante éxito, en el Festival de Benicassim de 1999, así como en el Contempopránea de ese mismo año. Este mismo verano verá también la luz el segundo single del grupo, “Veneno-Polen” (Astro, 1999), en el que la canción titular va acompañada de tres temas inéditos, “Ceja”, “La ardilla roja” y “El sonido de mi corazón” (sobre la base de esta canción harán también una sintonía para el Diario Pop de Jesús Ordovás).

En el medio de la gira de este año, el grupo va preparando lo que serían las canciones de su segundo álbum. Mientras tanto, editan un EP de versiones, “Versiones Autorizadas” (Astro, 2000). Un disco en el que abordan cuatro revisiones de clásicos, sin ninguna otra pretensión que entretenerse mientras van preparando material propio y que, sin embargo, alcanzaría cierto éxito comercial, dándoles cierta repercusión al denegar Depeche Mode el permiso para la adaptación al castellano de su «Enjoy the silence”, así como los herederos la del “Leave me be” de los Zombies (que finalmente han de grabarse y editarse en inglés). Esto contribuye a crear ya expectación, a la espera del lanzamiento de su segundo largo. Entre tanto, Niños Mutantes se plantean la posibilidad de dar un paso adelante en el sonido, incluyendo teclados, para lo que incluyen un nuevo miembro (en el bajo a veces) Rafael Torres. Por su parte, y con el fin de centrarse ya en Niños Mutantes, Nani Castañeda deja Mama’Baker.

Finalmente, el segundo disco saldrá en octubre de 2000, con el título de “Otoño en Agosto” (Astro, 2000). En él ya se puede ver la evolución del grupo hacia un sonido más elaborado; con la segunda guitarra y los teclados, el sonido se hace más rico, pero también más oscuro y distorsionado, acercándose más a grupos como Placebo, Suede o Radiohead, sin olvidar sus influencias iniciales. Un disco, en fin, más intimista y un poco menos accesible, al menos en sus primeras escuchas, que los trabajos anteriores. Más maduro, homogéneo y elaborado que su debut. Un paso más cerca de encontrar un sonido personal, que vaya creciendo con el propio grupo, que, además, a partir de aquí, va a ir adquiriendo mayor notoriedad, llegando a cada vez más público en cada entrega.

Así, continuando con su afición por ir publicando el material en pequeñas dosis, según van teniendo preparados los temas, el grupo editará un par de singles, “Florecer” (Astro, 2000) y “Elévame” (Astro, 2001), y un EP «Nuevas Conversaciones en el Simca» (Astro, 2002), para, por fin, sacar a la calle su tercer larga duración: “El Sol de Invierno” (Astro, 2002), disco con el que ascienden de forma definitiva a la primera plana del indie en España. Un trabajo mucho más asequible y amable, en el que van integrando, junto a sus influencias habituales de rock alternativo de los primeros 90 o de grupos como Radiohead -cada vez menos presentes- otras muchas, especialmente un toque sixties en las melodías. La primera edición incluye, además, un DVD  que contiene creaciones de varios jóvenes realizadores de cine y publicidad que dan su visión acerca de las canciones como complemento visual a las mismas.

Ya como unos de los grupos más consolidados en el panorama independiente español, y de vuelta definitivamente al formato de trío, vuelven a participar en festivales como Contempopránea o el FIB, y se plantean dar el salto al mercado sudamericano. Así, fieles a su preferencia por los EP, publican hasta cuatro en poco más de un año, ya con un sonido propio que integra nuevas influencias, de grupos sesenteros como los mismísimos Brincos, o de músicos como Neil Young o Wilco: “Las Horas Perdidas” (Astro, 2004), “Mil Disparos” (Astro, 2004), “Capitán Cobarde, Oso Polar y Otros Cuentos” (Astro, 2005) y“Me da Igual lo que te Pase” (Astro, 2005). Este último se edita en España junto con una caja en edición limitada y numerada de 1500 ejemplares que incluía ese cuarto single y espacio para los tres anteriores.

Con este disco dan el salto definitivo al continente americano, al ser publicado también por Astro México, y, con la vista puesta en este mercado y gracias a la buena acogida obtenida, deciden editar el recopilatorio “Canciones Para el Primer Día en la Tierra “(Astro, 2005), un larga duración que recoge once de los mejores temas de los singles anteriores, resultando, por este motivo, muy heterogéneo y variado, más power popero y melódico y, en definitiva, más accesible que los anteriores. Se edita finalmente también es España, dada la demanda generada y la rapidez con la que se agotó la caja de singles.

Desde entonces, el grupo se centra en sus giras y en la preparación de nuevas canciones, tomándoselo con algo más de calma, incluso dedicados a otras actividades como el libro de poemas publicado por Juan Alberto y, mientras, editando un recopilatorio titulado “Grandes Éxitos de Otros» (Astro , 2007) en el que recuperan las versiones de otros músicos que el  grupo ha ido realizando a lo largo de su carrera, empezando por su EP “Versiones Autorizadas” entero y, eso sí, con la versión de Depeche Mode adaptada al fin al castellano, además de las aparecidas en homenajes como los de Alaska, 091, Mecano, y completando el disco con alguna canción nueva, como la versión de “Como yo te amo” de Raphael, que el grupo venía realizando ya en directo, entre otras.

El nuevo disco de Niños Mutantes no llegará hasta 2008, editandose en abril de ese año con el nombre de “Todo es el Momento” (Astro, 2008), y producido por el ex de Enemigos Fino Oyonarte. Un disco mucho más suave, con elementos folks, y que incorpora arreglos nunca antes introducidos por el grupo, con instrumentos como violoncello, trompetas o sintetizadores. Entra a formar parte de la banda un nuevo guitarrista, Andrés López. De esta forma, parece que la tendencia en las composiciones del grupo es la de ir cada vez suavizando sus canciones, prestando, como siempre, atención a sus letras pero esta vez arropándolas con sonidos más cálidos e intimistas, acústicos, con unas mayores influencias folk, y domesticando ese sonido de guitarras afiladas que era seña de identidad de este grupo desde sus inicios, y aún presente, si bien más pulido, en algunas de las canciones.

Así lo confirman en su siguiente entrega que, tras la desaparición de Astro, publican con Ernie Producciones, el autoproducido y muy bien acogido por crítica y público “Las Noches de Insomnio” (Ernie, 2010), con el que Niños Mutantes dan un paso adelante en la misma dirección, pero con una mayor madurez y convicción en las composiciones y en el propio sonido.

Tras su publicación, Niños Mutantes se embarcan en una larguísima gira de más de año y medio de duración, que cierran el 13 de octubre de 2011 en la  Sala Rock Kitchen de Madrid, con un concierto especial fin de gira, con repertorio especial y colaboraciones.

Entre tanto, a finales de 2010 el grupo cumple 15 años, y decide celebrarlo a lo grande, con una edición limitada de 300 ejemplares en vinilo de «Las Noches de Insomnio», así como un DVD doble titulado «15 Años Mutando», que incluía el concierto de celebración del aniversario que tuvo lugar en el Teatro Alhambra de Granada el  día 16 de diciembre de 2010, y un documental titulado «Un Día Mutando en Granada», dirigido por Víctor Moreno, que se centraba en el día en el que Niños Mutantes celebraron su 15 aniversario, recogiendo las impresiones de los miembros del grupo, las de algunos asistentes al concierto, el montaje del concierto, algo de historia y el seguimiento de la banda el día del concierto.

Como complemento, tanto con el vinilo como con el DVD se incluía el EP «Animales» (Ernie, 2011), que contiene tres canciones inéditas, una versión acústica y cuatro remezclas de «Errante«,  a cargo de Marc & Belly Dorian, Eme DJ & Fiumichino, Homeboy & Sr. Miyagi y Toño DJ.

Álbumes:

Animales

2011

Para celebrar los quince años de existencia de los , en marzo de 2011 se publica una edición limitada de...

Las Noches de Insomnio

2010

En el autoproducido «Las Noches de Insomnio» (Ernie, 2010), profundizan en la línea que apuntaba su anterior entrega, : pop...

Todo es el Momento

2008

«Todo es el Momento» (Astro, 2008) evidencia ya cierto agotamiento en el sonido y la música de , que se...

Grandes Éxitos de Otros

2007

Disco que recopila todas las versiones de otros artistas que han realizado a lo largo de su carrera, en sus...

Capitán Cobarde, Oso Polar y Otros Cuentos

2005

La tercera entrega de la colección de singles y EP que editaron a lo largo de los años 2004 y...

Me da Igual lo que te Pase

2005

Esta cuarta y última entrega de la colección, se acompañaba de una caja numerada para guardar este y los tres...

Canciones Para el Primer Día en la Tierra

2005

Selección de once canciones de las diecisiete repartidas en cuatro entregas de EP editados durante los años 2004 y 2005....

Mil Disparos

2004

Segunda entrega de la colección de singles y EP que editaron a lo largo de los años 2004 y 2005....

Las Horas Perdidas

2004

Primero de una serie de sencillos y EP que fueron publicando a lo largo de los años 2004 y 2005....

Nuevas Conversaciones en el Simca

2002

El porqué del título de este EP lo contaban en un entrevista: “Antes íbamos al ensayo en el Simca a...

El Sol de Invierno (edición especial)

2002

Edición especial de , en formato digipack y que incluye tres temas extras. La edición viene con un DVD con...

El Sol de Invierno

2002

«El Sol de Invierno» (Astro, 2002), es el disco que coloca a , de forma definitiva, en la primera línea...

Elévame

2001

Segundo sencillo extraido de , que incluye como canción estrella, «Elévame», una de las mejores del repertorio del grupo, junto...

Versiones Autorizadas

2000

Un disco en el que abordan cuatro versiones de clásicos sin ninguna otra pretensión que entretenerse mientras van preparando material...

Otoño en Agosto (edición especial)

2000

Edición limitada a 1000 copias del segundo largo del grupo, incluido en una caja especial en la que  venía acompañado...

Otoño en Agosto

2000

Este disco marca la evolución del grupo hacia un sonido más elaborado que, con la introducción de la segunda guitarra...

Florecer

2000

Primer single extraído de la segunda entrega del grupo y que, de hecho, se entrega de regalo con la primera...

Veneno Polen

1999

Sencillo extraído de su primer larga duración, en el que la canción titular va acompañada de tres temas inéditos, una...

Niños Mutantes

1998

irrumpían en el mercado discográfico con este sencillo, que incluía dos canciones más tarde se recogidas en su primer largo....

Mano, Parque, Paseo

1998

siempre han mostrado su admiración por grupos como los Pixies. De hecho, ellos mismos los reconocen como principal influencia para...

Grupos:

Julio de la Rosa (Jerez de la...
Una vez que se disuelve, desilusionado por...
“No habrá más discos de La Costa...

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