Huapachá Combo

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La cara más lúdica de la música de los 80

Huapachá Combo es un grupo de Terrassa (Barcelona) que nace en 1977, como trío de humor absurdo formado por Quimet Carreras, Miquel Mallafré y Cesc Tudó, muy influenciado en cierto modo por los argentinos Les Luthiers. Su eclecticismo es bastante extenso, y pronto se convierte en una orquesta de baile especializada en temas paródicos y humorísticos, y en montajes escénicos desenfadados y bastante potentes. Una orquesta que tenía una visión lúdica de la música y en la que las debilidades presupuestarias se suplían con un humor casero.

La aparición de Huapachá Combo se enmarca en la recuperación de los conjuntos orquestales que, al lado de una recreación afectiva y paródica de temas populares y consagrados, proponen una imagen distinta de este tipo de grupos. Huapachá Combo no se limitaba a hilvanar la emisión de una serie de gags, sino que proponía un juego de complicidad con el público espectador. A veces tenían la sensación de ser un grupo marginal. Cuidaban, y mucho, la presencia en el escenario: vestuario, trajes, luces, sonido. Pero sobre todo tenían muy presente una máxima: “En un escenario se puede hacer de todo, menos el ridículo”.

Aunque su lengua vehicular es mayoritariamente la castellana, ya en su primer disco “Alta Sociedad”(Belter,1981) incorporan algún tema en catalán: «Guaracha huapachà«. Dos de las canciones de su segundo LP “Que Borde Era Mi Valle” (Belter, 1982) aparecen en castellano dentro del álbum, pero son publicadas  en catalán en un single.

Tras dos discos más en castellano, «Chocolate per Tutti» (Belter, 1983) y «Golfus de Broma» (PDI, 1987), graban, en 1989, un primer y único álbum íntegramente en catalán. La aparición de este disco coincide con la marcha del grupo de su carismático vocalista y fundador del grupo, Miquel Mallafré.

“Alta Sociedad” supuso el éxito inmediato del grupo. La canción “Niña” escaló los primeros puestos de las listas de éxitos nacionales, tanto, que se propuso al grupo representar a España en el festival de Eurovisión, propuesta que Huapachá rechazó al no permitirles utilizar su lenguaje irreverente (muchos años más tarde sí permitiría el festival presentar propuestas descabelladas como la de Rodolfo Chikiliquatre). Naturalmente ese éxito hizo que la discográfica se apresurara a sacar otro disco al mercado. Por entonces la formación del combo era la siguiente: Miquel Mallafré (voz principal y showman), Quim Carreras (guitarra y voz eventual), Joan Casas (saxo y voz eventual), Enric-Ricky– Coll (bajo y voz eventual), Xavier Llandrich (teclados), Víctor González (trombón), Benet Palet (trompeta) y Manel Tortajada (batería).

Su segundo disco, “Que Borde Era Mi Valle”, se grabó con la misma formación que el anterior. Venía apoyado por una obra de teatro, si se le puede llamar así, del mismo nombre. La banda no se sintió demasiado a gusto en ese formato. Eso de ver al público sentado en una platea en vez de bailando desmadrados, desmotivaba al grupo. La cosa acabó en un fracaso a nivel teatral, pero sus actuaciones en directo por toda la geografía, seguían gozando de un éxito incuestionable.

Queriendo recuperar el espíritu del primer álbum, se encierran en el estudio a grabar el tercero, “Chocolate per Tutti”. En este disco, el teclista Xavier Llandrich fue sustituido por Xavier Navarro (uno de los mejores teclistas de jazz de este país), teclista original de la banda que se encontraba cumpliendo el servicio militar en los dos discos anteriores. En este disco, al contrario que en los dos anteriores en que las composiciones estuvieron a cargo de Carreras, Gonzalez, Tortajada, Casas y Coll; todos los miembros de Huapachá se pusieron a escribir canciones con resultados irregulares. La canción que llevaba por título el LP se convirtió en un éxito que revitalizó al grupo y sus actuaciones se multiplicaron. La gira de este disco supuso también la marcha de dos de sus componentes originales: Victor Gonzalez (que se iba para hacerse cargo de Roland España) siendo sustituido por un gran trombonista: Josep M. Pino, que seguiría en el grupo hasta el final, aunque no gozaba del loco talento creativo de su predecesor. También Manel Tortajada, otro de los mejores compositores de la banda, abandonó el grupo, siendo su sustituto Jordi Ullibarri -Suc Electronic Enciclopédic- que venía del mundo del rock progresivo y jazz fusión El trompetista Benet Palet fue sustituído por varios trompetistas a lo largo de la historia del grupo.

Hay que reconocer que, en directo, Huapachá sonaban más contundentes que nunca, pero la quiebra de Belter les supuso quedarse sin apenas promoción. Aun así, el disco gozó de muy buenas ventas. Como anécdota diré que el cantante Miquel Mallafré quiso darse un descanso y fue sustituido por el actor Jordi Bosch, pero la cosa fue tan mal, que Miquel tuvo que renunciar a su pretendido descanso y regresar. No llegaron a hacer ninguna actuación en vivo con Bosch, pero sí un par de programas de TV.

Para Huapachá Combo empezó entonces el largo vía-crucis de buscar nueva discográfica. Finalmente fue PDI quien les fichó para grabar su siguiente álbum: “Golfus de Broma”. Huapachá Combo eran conscientes de que los tiempos estaban cambiando, por eso debían evolucionar. Para el nuevo proyecto se apearon en marcha el batería Manel Tortajada y se tuvo que contratar a un enésimo trompetista, Paqui, además de fichar un músico más, en este caso un refuerzo de teclados del que se hizo cargo Omar Lahoz, así, con dos teclistas en el escenario, se podía reproducir con más facilidad la potencia que el grupo quería transmitir. El disco apenas tuvo promoción, pero Huapachá se embarcó en su espectáculo más ambicioso -y caro- hasta la fecha.

Pantallas en el escenario, efectos, vestuario más estridente que nunca, números visuales muy potentes y música, mucha música magistralmente interpretada y que hacía enloquecer a sus seguidores. La orquesta se había convertido en una banda que alternaba el funk, con el rock o el pasodoble, todo interpretado con una fuerza que, según las palabras de un seguidor, “parece heavy metal”.

Pero los años habían pasado y muchos de los componentes tenían ganas de cambiar de registro. Miquel Mallafré, después de grabar “En Cap Cap… Cap” (PDI, 1989) (disco integramente en catalán que fue un fiasco y ni vale la pena hablar de él), decidió dejar el grupo, al igual que el saxofonista Joan Casas. Ya no quedaba casi nadie de los originales, y como talentos creadores sólo Quim Careras y Ricky Coll. Eso se notó en los años posteriores en que fueron decayendo con continuos cambios de personal, un nuevo cantante que hacía lo que podía pero tenía que enfrentarse al recuerdo de Mallafré, y éste había dejado el pabellón muy alto.

La agonía duró varios años, continuando sus actividades como orquesta de fiestas mayores, pero ya muy lejos de aquella frescura de sus primeras actuaciones. En 1997 vuelven a hacer una grabación en catalán, el álbum “Ball Xalat” (Dindi, 1997) que obtuvo escasa repercusión.

Faltos de contratos y con un evidente cansancio de los integrantes, hizo que decidieran dar por terminada la vida de Huapachá Combo. Aun así, a principios de los 90, y con una formación que nada tenía que ver con la original, gozaron de un instante de fama al aparecer regularmente en el programa “Al Ataque” de Alfonso Arús.

Álbumes:

Ball Xalat

Con unos convertidos definitivamente en orquesta de baile y sin ninguno de los fundadores en sus filas, sale al mercado...

En Cap, Cap... Cap

Primer LP completamente cantado en catalán de para el modesto sello Nit Producciones. Temas nuevos, excepto «Swing and soda» ,...

Grupos:

Nacido en una familia de artistas, Oscar...
A principios de los 70 la canción...

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