Gelu

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La primera chica ye-yé

En la calle Fábrica Vieja, de Granada vino al mundo María Ángeles Rodríguez Fernández. Su padre, que con el tiempo sería su representante y mejor aliado artístico, era un cantante aficionado y en casa la radio estaba puesta a todas horas. Pronto dejó los estudios de bachillerato para dedicarse a cantar. A los trece años, inscrita por su hermana mayor, se presenta a un concurso de Radio Granada: «Música al Azar», con eliminatorias en los estudios de la emisora y victoriosa final en el teatro Isabel la Católica. La suerte estaba echada, Gelu, sobrenombre con el que la bautizó su hermano, iba a ser cantante. En esos años, su padre la había matriculado en el Conservatorio de su ciudad y en las clases particulares del maestro Novi, con quien aprendería los secretos de la voz.

Tras su triunfo granadino, se traslada a Madrid, pero allí, tras una prueba para la cadena SER, el experto de turno dictamina: “No sirve para cantar delante de un micrófono”. Con todo, vuelve a ganar en el concurso «Conozca a sus Vecinos» y su padre recurre a otro ilustre granadino, el periodista Tico Medina, que, a su vez, le recomienda a Jesús Alvárez, que trabajaba ya en una incipiente televisión de cartón piedra. Actúa en directo en un programa de televisión y empieza a ser una voz conocida. Regresa a Granada y actúa durante el verano de 1959 en el Balneario de Lanjarón. Algún directivo de La Voz de su Amo tiene ocasión de escucharla y convence a la familia Rodríguez de que allí, la niña no tiene ningún futuro y les recomienda trasladarse a una ciudad con mayores oportunidades.

La siguiente salida, en 1960, tiene Barcelona como destino, donde están radicadas casi todas las discográficas. Con quince años graba ocho canciones para La Voz de su Amo, que aparecerán en dos EP ese mismo año. En el primero de ellos, un par de títulos que se escucharán por doquier: “Los gitanos” y “Después de seis tequilas”, que la darán a conocer en toda España. Su voz aguda y juvenil, sus grititos y su especial afán en no parecerse a ninguna figura extranjera, aunque cantase sus mismos repertorios, la van a convertir pronto en una máxima figura de lo que entonces se llamó nueva ola y poco más tarde ye yé.

En sus primeros discos encontramos a una Gelu dedicada sobre todo a versionear canciones sudamericanas y francesas; sin embargo a partir de 1962 comienza a grabar éxitos italianos de Mina y Rita Pavone, con quienes su voz guardaba un cierto parecido. Temas como “Siempre es domingo”, “Renato”, “Enamorada” y “El partido de fútbol” la convirtieron entre 1962 y 1964 en la principal voz femenina española y en una de las mayores vendedoras de discos. Su buena voz, sus preciosos ojos verdes y su entrega juvenil hacían de sus directos auténticas fiestas. Son años en que graba mucho y con escaso criterio, pero en los que, al lado de canciones rutinarias, desliza interpretaciones realmente memorables. Pronto Rosalía, Betina y otras le disputan su trono, pero Gelu siempre fue la reina ye ye.

En 1964 conoce a Tito Mora, uno de los grandes cantantes del momento, con quien mantiene un sonado romance, y graba a dúo un par de discos. También colabora con Los Mustang y actúa a menudo en Portugal. Al año siguiente también hará una gira por América, New York incluido. Es la época italiana de Gelu y la mayor parte de sus canciones proceden del país trasalpino. Entre 1963 y 1965 es declarada por los oyentes del programa «Discomanía», de Raúl Matas, mejor cantante femenina española. Entonces no había listas de ventas, pero el citado programa de la cadena SER era escuchado por un millón de personas cada tarde.

En 1965 y 1966 la voz femenina en el pop internacional se llama Petula Clark y Gelu hará versiones de sus temas que, como antes había pasado con la pecosilla Rita Pavone, se venderán más que los originales. Es su época pop con la canción inglesa como horizonte. A partir de esa fecha, los conjuntos mandan y las chicas ye yé deshacen sus peinados cardados y sus canciones románticas, pasando a un segundo plano. Gelu, definitivamente afincada en Cataluña, aún grabará algunos singles más que ya no se venderán tan bien como en años anteriores.

En pleno declive de su carrera conoce al cantante catalán Santy, bastante famoso en su tierra y apenas conocido fuera de ella. Se casan en 1968 y ambos abandonan sus carreras musicales poco después. Con veinticuatro años Gelu hace sus últimas apariciones en público. No le faltaron tentadoras ofertas, pero la estrella juvenil nunca volvió a los escenarios ni a las grabaciones.

Álbumes:

Así Canta Gelu

1981

Las canciones de aparecen indefectiblemente en todos los LP recopilatorios de los 60 habidos y por haber. En cambio, las...

Eurovisión 1969

1969

Desligada ya de su contrato con La Voz de su Amo, tras un año de escasa actividad, ya casada con el tambien...

Tu no Conoces la Primavera

1968

Sencillo realmente flojo de en los últimos coletazos de su carrera. Lo más destacable de l es la versión de...

No Duermas en el Metro

1967

Último y poco conocido EP de , aunque aún grabaría algún sencillo más. En la cabecera uno de los últimos...

Amor es mi Canción

1967

Dos canciones bien distintas, unidas por el denominador común de un exacerbado romanticismo, conforman este sencillo. La cara A es...

Te Veo a Ti / Todo Cambió / No Necesito tu Amor / Soy Como Quieres Tú

1966

EP mayoritariamente british con tres temas de este origen en versiones de Chris Andrews: "No necesito tu amor", Herman’s Hermit’s: "Todo...

III Festival de la Canción de Mallorca 1966

1966

La primavera y verano de 1966 se los pasó de festival en festival, logrando siempre puestos entre los cinco primeros,...

VIII Festival de la Canción Mediterránea

1966

Segunda entrega anual de las andanzas festivaleres de , esta vez en Barcelona y con participación de lo más florido...

XVI Festival de San Remo

1966

Como no ha tenido bastante con dos discos con temas de festivales patrios donde participó, ese mismo 1966 va a...

Mi Amor / Y...Y.../ El Carnaval se ha Ido / ¡Llama!

1966

A estas alturas la cantante granadina pierde fans atraídos por la música de los conjuntos pop rock e intenta aferrarse...

Festival de San Remo

1966

Una tanda de otros cuatro temas sacados de los interpretados en el Festival de San Remo 1966. El único que...

No Soy Digna de Ti / Qué Harás / El Amor / Amore Mío

1965

Giani Morandi arrasa en San Remo  con “No soy digno de ti”, que por esas cosas de la concordancia gramatical...

Down Town

1965

remonta el anodino vuelo de pasadas producciones para obtener otro de sus grandes triunfos de ventas con este buen disco....

Gelu Canta 4 Canciones del Dúo Dinámico

1965

El y compartían sello discográfico y la cantante va a dedicar un EP entero a canciones que escribieron para ella....

Capri se Acabó

1965

Los distintos gobiernos mediterráneos descubrieron que la música pop era un buen vehículo de promoción turística y que una canción...

Gelu y Los Mustang

1964

por fin se sacude los pesados acompañamientos orquestales y graba un disco acompañada por uno de los grandes conjuntos de...

Gelu y Tito Mora

1964

y era la pareja de moda de la música española. Los novios ye yé por excelencia. Aunque Tito pidió alguna...

Gelu y Tito Mora

1964

pertenecía a la RCA y a La Voz de su Amo. El mutuo contrato de cesión estipulaba que la pareja...

Oh, Mi Señor / Tu Nombre / Te Buscaré / Yo Soy la que Soy

1964

Cuatro canciones italianas para este EP en el que se deja de colaboraciones con y para volver a grabar en...

Piedad, Señor / Tú no Tienes Corazón / Hoy de Rodillas / Carillón

1964

y sus mentores debían estar en pleno éxtasis místico-discográfico, pues tras “Oh, mi señor” viene este “Piedad señor”; y es...

Esta es mi Noche / La Tercera Luna / El Baile del Mattone / Que Cosas me Dirás

1963

Buen disco con dos canciones realmente remarcables, ambas versiones de temas foráneos. El primero es una particular versión de una...

Renato / El Ritmo de la Lluvia / Cúlpale a la Bossa Nova / Il Tangaccio

1963

Y en este recorrido por la extensa discografía de llegamos al que considero su mejor EP y un resumen en...

El Partido de Fútbol / Quinientas Millas / Por el Mar / La Muchacha

1963

A partir de 1963 las canciones de van a tener en buena medida manufactura italiana, convirtiéndose en la voz española...

Dame Felicidad

1963

Disco que evidencia la buena forma de la vocalista ye-yé, presidido por la versión del norteamaricano “Free me”, aquí titulada...

Cuatro Guitarras / Pelo de Panocha / Lisboa de Noche / Bienvenido Amor

1963

Dos temas italianos, uno portugués y otro español en la cuarta pista conforman este EP de . Entre ellos, la...

No me Puedo Quejar / Déjenme en Paz / Twist, Twist, Twist / El Puente del Sol

1962

1962 va a suponer el despegue definitivo de la carrera de , enhebrando un éxito tras otro. Pero éste, el...

Siempre es Domingo / Moliendo Café / Gin, Gin, Gin / Canto o Fado

1962

Disco vital en la trayectoria de con el que conseguiría meterse en todas las casas a través de la radio...

Dime Por Qué / Doble Twist / Rosita Cha Cha Cha / Lo que te Gustó de Mí

1962

Entre 1962 y 1965, hizo discos como churros y junto a algunos muy interesantes y una calidad media, en general,...

Et Maintenant

1962

“Et maintenant” es una de las más famosas canciones de los 60. Compuesta y difundida por su autor, el cantante...

Cuando Calienta el Sol

1962

No hubo conjunto, cantante solista femenino o masculino, coro o instrumentista que no grabase “Cuando calienta el sol”, de los...

Canta Conmigo / Cuando Llegue Septiembre / El Poeta Lloró / Vuela, Vuela Hacia MI

1962

Otro extended play con dos temas muy conocidos en su momento y otros dos más no tan populares. Destaquemos las...

III Festival de la Canción de Benidorm 1961

1961

Otro disco importante para la granadina en la que junto a una de las más famosas canciones románticas de aquel...

La Novia

1961

EP oportunista en que la discográfica va a poner en la voz de su naciente estrella juvenil, uno de los...

Flamenco Rock

1961

Primer éxito realmente importante de la joven con una españolada de importante calibre. Copleros como también grabaron este mismo tema....

Después de Seis Tequilas / Detrás del Horizonte / Bras Dessus, Bras Dessous / Los Gitanos

1960

Esto sí que fue llegar y besar el santo. Primer disco, primer éxito para una con añejo acompañamiento orquestal en plan...

¿Por qué no Soy un Ángel? / Valentino / Carnavalito Gitano / La Luna, el Cielo y Tú

1960

Grabado en la misma sesión que su exitoso primer disco, con parecida portada y editado apenas un par de meses...

Grupos:

Alejadas de los centros de poder musical,...
En la década de los 50 los...
“Ella fue la auténtica chica ye yé....
Las chicas ye-yé constituyeron la retaguardia musical...

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