portada del disco Arran d'Alba

Un soplo de aire fresco para la nova cançó, mantenida en ese momento por sus grandes hitos, pero alicaída y deformada por una docena de años de uso. Canciones de cantautor folk, pero entreveradas de elementos más o menos novedosos. La guitarra acústica con dejes de blues de Richard Vargas y algunos detalles de vientos, particularmente de la flauta de Jep Nuix, pero también sutiles apariciones de otros instrumentos configuran la atmósfera general de este disco, que presentaba en sociedad a un prometedor Óscar Mas.

Su voz, ya lo escribí en la biografía, me recuerda al Donovan de su primera época. Una voz poco extensa, pero de gran claridad que desgrana melodías muy sencillas. Un Donovan que hubiera cambiado las brumas escocesas por la luminosidad mediterránea, pero que mantuviera su intimidad poética no exenta de críticas sutiles al mundo que le rodea.

Puestos a destacar algunas de las piezas, hay que remarcar, para empezar, la canción que da inicio al álbum: “Romanço”, una canción de arreglos instrumentales muy elaborados que marca claramente la idea de que éste no es un cantautor que se conforme a aferrarse a su guitarra y tirar pa’lante, sino que utiliza una serie de recursos sonoros lejanos al estilo para configurar un sonido peculiar e, inequívocamente, mediterráneo. Otro tema que me llama la atención es “Allibera’t”. Aquí nos encontramos una bella melodía folk sin colorantes ni conservantes, pero con una guitarra solista para quitarse el sombrero.

El tema siguiente, “Buidor” se aparta un tanto de todo lo anterior para demostrarnos desde la primera nota que el blues puede ser cantado en catalán sin perder credibilidad. Buena intervención vocal de Óscar en este tema y la guitarra de Richard Vargas, haciendo horas extras por el mástil y desplegando una paleta de sonidos de lo más colorida. Por los mismos derroteros guitarrísticos, incluyendo el slide, se mueve el instrumental “Blues del gos policia”.

Tal vegada” sintetiza bien los distintos estilos que conviven en el disco, aunque por momentos parece que el acompañamiento va por un lado y la voz por otro. Con todo, un tema bien representativo de este “Arran d’Alba” (Zafiro/Puput, 1977).

Aires pastoriles y calmosos en “Cançó d’amor”, subrayados por la flauta y el cello. Para finalizar, otro tema bien interesante: “Sensació” cierra este disco de presentación. Una fiesta en toda regla a la que se suma las percusiones de Santi Arisa. Bossa, rumba y pop agitados en una coctelera.

Escuchado en la distancia temporal y geográfica, “Arran d’Alba” evidencia irregularidades, pero también evidencia que ha envejecido muy bien y no nos extraña la excelente acogida que este disco tuvo en su momento en Cataluña. Luego, problemas comerciales y mangoneos discográficos truncarían la carrera musical de Oscar Mas.

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